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LES TROIS FEMMES QU'A RENCONTRÉES ULYSSE :
Circé, Calypso, Nausicaa


 

– 1 –
ULYSSE CHEZ CIRCÉ LA MAGICIENNE

QUI ÉTAIT CIRCÉ ?

Fille du Soleil, Circé était une magicienne capable de transformer les humains en animaux. C'est ainsi qu'elle avait transformé la belle Scylla en monstre horrible. Elle habitait dans l'île d'Ééa, avec quatre servantes (X,349), entourée de loups et de lions, qui étaient des hommes qu'elle avait ensorcelés.

Waterhouse - 1911-1914 Wright Barker - Circé (1900) - Bradford City Art Gallery
Giovanni Benedetto Castiglione (1609-1664) - c. 1651 - Milan, Museo Poldi Pezzoli
Briton Rivière (1840-1920) - 1902 - Musée d'art Daesh Eglon Van Der Neer (1635-1703)- Circé transforme Scylla en monstre - 1695 - Amsterdam, Rijksmuseum
Scylla était une nymphe d'une grande beauté qui vivait parmi les Néréides. Le dieu Glaucos s'éprit d'elle, mais elle le repoussa ; il s'adressa alors à la magicienne Circé pour lui demander de fabriquer un philtre d'amour. Celle-ci, amoureuse de Glaucos et jalouse de sa rivale, mit au point un poison que Glaucos versa lui-même dans la fontaine où Scylla avait l'habitude de se baigner. La nymphe se changea alors en un monstre hideux et elle se précipita dans la mer, où, depuis, près de Charybde, elle est la terreur desl marins. (d'après Ovide, Métamorphoses, XIV,1-74))

COMMENT S'EST PASSÉ LE SÉJOUR D'ULYSSE CHEZ CIRCÉ ?

Quand Ulysse et ses compagnons abordent l'île, vingt-deux d'entre eux, menés par Euryloque, se laissent attirer jusqu'au palais par une voix harmonieuse (X,221). La magicienne les accueille et leur offre un cycéon, composé de farine, de miel, de fromage et de vin auquel elle ajoute un philtre. Dès qu'ils ont bu, un coup de baguette magique les transforme en porcs.
Euryloque, resté dehors, court avertir Ulysse (X,245). Le dieu Hermès, sous la forme d'un beau jeune homme tenant une baguette d'or, remet à Ulysse une herbe "moly" et lui donne des instructions pour triompher de Circé.
Quand il arrive chez la magicienne, celle-ci lui offre le cycéon, mais elle échoue à le transformer. Ulysse tire son épée et la menace (X,322). Alors Circé reconnaît Ulysse, qui exige qu'elle redonne à ses compagnons leur forme humaine, ce qu'elle fait en les enduisant d'une drogue. Puis Circé demande à Ulysse de venir s'unir à elle dans son lit. Suivant les recommandations d'Hermès, Ulysse accepte, mais demande préalablement à la magicienne de jurer par "le grand serment des dieux" qu'elle ne cherchera plus à lui faire de mal.
Ulysse et ses compagnons passent plusieurs mois dans le palais de Circé (X,469). Puis, quand vient le printemps, la magicienne aide Ulysse et son équipage à préparer leur départ, en leur disant toutefois d'aller d'abord aux Enfers consulter le devin Tirésias.

"Compagnons d'Ulysse en pourceaux", gravure du XVIIIe s. Circé vient de transformer les compagnons d'Ulysse en porcs, à la grande joie de ses compagnes les sorcières - Hippolyte Casimir Gourse (1870-19??)
Jan Van der Straet - Mercure conseille Ulysse avant qu'il entre chez Circé - 1572 - Florence, Palazzo Vecchio Circé tend à Ulysse la coupe contenant le cycéon magique. John William Waterhouse - 1891 - Gallery Oldham
Ulysse menace Circé pour que ses compagnons reprennent leur forme humaine - Cratère b- Ve/Ve s. Jan Styka (1858-1925)
Pellegrino Tibaldi (1527-1596) - Ulysse et Circé - c.1554 - Bologne, Palazzo Poggi Ulysse menace Circé - Jacob Jordaens (1793-1678)
Les compagnons d'Ulysse viennent se faire enduire le corps de la drogue
qui va leur rendre leur forme humaine - Coupe - vers -555.
Circé fait des avances à Ulysse pour le retenir auprès d'elle -
Angelica Kauffmann - 1786 - Charlottesville University of Virginia

 


– 2 –
LE SÉJOUR D'ULYSSE CHEZ CALYPSO

Calypso "aux belles boucles" était une fille d'Atlas, reine de l'île d'Ogygie, où elle vivait entourée d'autres nymphes. Ayant recueilli Ulysse après son naufrage, elle réussit à le retenir sur son île pendant sept ans, lui offrant même l'immortalité s'il consentait à rester près d'elle. Mais Zeus envoya Hermès, son fils, lui donner l'ordre de relâcher Ulysse. Calypso le laissa partir et achever son retour.

Les peintres ont aimé imaginer la vie de délices qu'Ulysse vivait avec Calypso,
représentée le plus souvent nue et offerte
.

 

Hydrie lucanienne (-380) - Naples, Muzeo Archeologico Nazionale Hendrik van Balen, Joos de Momper et Jan Brueghel l'ancien - 1616 - Vienne, Gemäldegalerie der Akademie der bildenden Künste
Jan Brueghel - v. 1616 - Londres, Johnny van Haeften Gallery Joos de Momper (1564-1635)
Gérard de Lairesse - 1680 - Amsterdam, Rijksmuseum

 

Mais Ulysse, mélncolique, ne cessait de penser à son Ithaque lointaine.

 

Jan Styka (1858-1925) Arnold Böckin - 1883 - Bâle, Kunstmuseum
Max Beckmann - 1943 - Hambourg, Hamburger Kunsthalle Henry-Justice Ford - Illustration des Tales of Troy and Greece d'Andrew Lang (1907)

 

Pour retenir Ulysse, Calypso promettait de lui donner l'immortalité.

 

Jan Styka (1858-1925) Angelika Kauffmann (1741-1807)

 

Mais un jour Hermès est venu lui ordonner de laisser partir Ulysse.

 

Gérard de Lairesse - vers 1670 - Cleveland Museum of Art Gérard de Lairesse - 1682 - Amsterdam, Rijksmuseum



–3–
LA RENCONTRE D'ULYSSE ET DE NAUSICAA

Ulysse a été jeté par une tempête sur la côte du pays des Phéaciens (chant V). Athéna décide de faire intervenir Nausicaa pour qu'il puisse aller au palais du roi Alcinoos. (chant VI)

Nausicaa est la fille du roi des Phéaciens Alcinoos. Poussée par Athéna, la princesse est allée jusqu'aux lavoirs faire la lessive avec ses compagnes. Dans un chariot attelé de mules, sa mère a mis une fiole d'huile parfumée et de quoi faire un pique-nique. Une fois le linge lavé et étendu, les jeunes filles se sont baignées et ont joué à la balle.

Athéna dévie la balle pour qu'elle tombe près du fourré dans lequel dormait Uysse -
John Flaxman - 1810


C'est au moment où elles s'appêtaientà partir qu'Ulysse, qui dormait près de là, se réveilla. "Il émergea des broussailes; dans l'épaisse verdure il tailla une branche feuillue pour cacher sa virilité et ainsi il allait aborder, quoique nu, les jeunes filles aux beaux cheveux. Effroyable il parut et toutes s'enfuirent vers la pointe des grèves. Seule resta la fille d'Alcinoos. Elle était immobile. En face d'elle, il hésitait s'il prendrait aux genoux la jeune fille ou s'il dirait à distance des mots pour l'implorer de la vêtir et de la conduire à la ville."
Nausicaa l'accueillit avec bienveillance. Ulysse demanda aux jeunes filles de détourner le regard pendant qu'il se lavait. Puis il se couvrit avec un châle et une tunique que les servantes lui avaient données et il mangea et but avidement. Ensuite Nausicaa lui dit qu'il n'avait qu'à marcher derrière le chariot avec les servantes pour se diriger vers la ville.

 

Ulysse surgit devant Nausicaa - Hydrie attique - vers 475 - Louvre Athéna a fait en sorte que cette rencontre eut lieu - Amphore - Ve s. - Munich - Staatl. Antikensammlungen und Glyptothek
On apporte des vêtements à Ulysse - Alessandro Allori (1535-1607) - 1580 - Forence, Palazzo Salviati Ulysse est invité à se restaurer - Pieter Lastman - 1619 - Munich Alte Pinakothek
On tend un vêtement à Ulysse - Salvatore Rosa - 1655 - Los Angeles Nausicaa, qui vient de jouer à la balle, tend un vêement à Ulysse - Michele Desubleo - 1655 - Rome, Palazzo Montecitorio
Victor Honoré Janssens (1658-1736) Nausicaa, qui jouait à la balle, voit surgir Ulysse presque nu - Louis Gauffier (1762-1801) -1798 - Poitiers, Musée Sainte-Croix
Pierre Antoine Augustin Vafflard (1779-1838) - 1821

Pierre-Jérôme Lordon (1779-1838) - Musée de Ste-Menehould

 

Louis-Marie Baader - 1867 - Niort Jean Veber (1864-1928) - 1888
Jean-Alfred Marioton (1863-1903) - 1888 - Musée d'Orsay Jan Styka (1858-1925)
Kraesten Iversen (1886-1955) - 1918 Devant le surgissement d'un homme nu, les suivantes tentent de dissimuler le corps de la princesse - William Mc Gregor Paxton (1869-1941) - 1937
Nausicaa nue vient de se baigner; Ulysse dort encore -
Marc Chagall (1887-1985)
Nausicaa invite Ulysse à suivre le chariot - Jacob Jordaens (1793-1778) Nausicaa invite Ulysse à suivre le chariot - Charles Gleyre (1806-1874)
Ulysse, lavé et habillé, suit à pied le chariot qui va vers la ville - John Flaxman - 1810 Le retour du chariot vers la ville - Valentin Serov - 1910 - Moscou Galerie Tretiakov

Le roi reçut fort bien Ulysse (il lui offrit même sa fille en mariage), puis il s'engagea à le reconduire par mer à Ithaque. Nausicaa vint alors prendre congé de celui qu'elle avait sauvé (chant VIII) : "Hôte, je te salue. Sache te souvenir de moi dans ton pays, car c'est à moi que tu dois la vie sauve." [VIII,461-462]


© Association orléanaise Guillaume-Budé


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